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アーカイブ【under's high vol.16 歴史はめぐるもの・豊穣の薩摩】

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under's high vol.16 アーカイブ.

「歴史はめぐるもの」



―豊穣の薩摩

 全国でも屈指の農業県、鹿児島。それは温暖な気候や豊かな自然、地理的条件を考えれば当然のことと思いがちですが、ご存知の通り、鹿児島は火山が多く、シラス台地のような火山灰性土壌に覆われています。その多くは作物が育ちにくい土地でした。現在のような実り豊かな鹿児島になるまでに、先人達はどのような事をしてきたのでしょうか。

 まずは作物を育てるために必要な水の問題。特に日本人の主食である米作りには不可欠なものです。それを確保するために県内各地で灌漑事業が行われました。江戸時代では加治木の「うそぬき隧道(池田助右衛門)」や横川の「黒葛原新田(鬼塚良義)」、明治から昭和にかけては志布志市有明の「蓬原台地」「野井倉台地」の開田などが知られています。乾いた土地を潤すためには、何キロも離れた場所から水を引かねばならず、トンネルを掘って水路を通さなければならない所も多かったようです。もちろん現代のように機械はないので、つるはしやのみを使い、人力で掘り進めなければならない大変な工事でした。

また、乾いた土地とは逆に、「大口目丸の排水工事(堀之内良眼房)」や川内「高江新田(小野仙右衛門)」などのように、水はけが悪い土地や沼地の整備も行って、水の問題を解決していきました。

 そして土の問題。火山灰性土壌は土に含まれる養分が少なく、痩せた土地なので肥料を施さなければなりません。肥料には牛馬糞、菜種の油かす、干鰯や獣骨粉などが用いられていたようです。例を挙げると、マラソンで有名な指宿の菜の花。電気やガスがなく、石油もまだ使われていない時代。菜の花から取れる菜種油は貴重な資源で、その油かすは肥料としても使える非常に商品価値の高い作物でした。その栽培を可能にしたのが獣骨粉の肥料で、そこには農家だけでなく、獣骨粉肥料を運んだ海運商人達の活躍もあったようです。

これらの外にも、「カラ芋」を伝えた(前田利右衛門)や「国分たばこ」の(服部宗重)など、有名無名を問わず、数えきれないほど多くの先人達のおかげで、鹿児島は豊かな農作物に恵まれた土地となりました。それらはどれも、そこに住む人々が暮らしを良くするため、豊かな土地にするために行ってきた積み重ねの歴史なのです。

 昨今の農業ブームや食の安全、雇用、食料自給率向上などで見直された農業ですが、田や畑に若者の姿は殆ど無く、昨年の激しい気候変動やTPP問題など課題は山積みです。

世界では人口の爆発的増加による食糧危機が叫ばれ、それに備えて国外に農地を確保しようという国まで現れました。

当然のことですが、人間はものを食べて生きています。私達日本人は20年30年先、どこの何を食べて生きているでしょうか?そもそも食べ物を確保できているのでしょうか?私達をその危機から助けてくれるのは、先人達の積み重ねの歴史だと思います。そしてその歴史にもう一枚積み重ねて次の世代に引き継いで行くのは私達なのです。

text by kentaro.

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